20.09.2018
 3 Minuten

Was ist ein Chronograph und wie funktioniert er?

Von Mathias Kunz
Breitling Top Time Chronograph

Breitling Top Time ChronographFoto: Christopher Beccan

Zwei Drücker, drei Hilfszifferblätter, viele Zeiger – so sieht fast jeder Chronograph aus. Doch was hat es mit diesem beliebten Uhrentyp auf sich und wie funktioniert er eigentlich? In diesem Artikel der Chrono24-Reihe „How to…“ beantworten wir diese Fragen leicht verständlich.

Was ist ein Chronograph?

Der Begriff Chronograph bedeutet Zeitschreiber und meint für gewöhnlich eine Armbanduhr mit Stoppfunktion. Ein Chronograph lässt sich also wie eine Stoppuhr zum Messen von Zeitspannen nutzen. Zudem zeigt er die Uhrzeit und oft auch das Datum an.

Außerdem haben viele Chronographen eine zusätzliche Skala zum Berechnen von beispielsweise Geschwindigkeiten. Die Tachymeterskala ist hierfür am besten geeignet und bei zahlreichen Modellen anzutreffen. Telemeter- und Pulsometerskalen sind hingegen deutlich seltener. Ärzte haben letztere früher oft genutzt, um die Pulsfrequenz ihrer Patienten zu ermitteln. Mithilfe einer Telemeterskala können Sie Entfernungen berechnen. Zum Beispiel wie weit ein nahendes Gewitter noch von Ihnen entfernt ist.

Der Chronograph ist also das „Multitool“ unter den Armbanduhren. Kein Wunder, dass so viele Uhrenfans mindestens eine dieser funktionalen Uhren ihr Eigen nennen.

Wie funktioniert ein Chronograph?

Die Bedienung eines Chronographen ist denkbar einfach: Ein Drücker startet und stoppt den Messvorgang, der andere stellt die Stoppzeiger auf null zurück. Meistens sitzen beide Drücker auf der rechten Gehäuseseite – der zum Starten und Stoppen bei 2 Uhr und der zum Zurückstellen der Zeiger bei 4 Uhr.

Der zentrale Sekundenzeiger dient dem Stoppen von Sekunden und Sekundenbruchteilen. Für die Anzeige der „normalen“ Sekunden gibt es ein Hilfszifferblatt samt kleinem Zeiger, die sogenannte kleine oder dezentrale Sekunde. Wenn Sie also keine Zeiten stoppen wollen, können Sie die Chronographen-Funktion ruhig ausgeschaltet lassen. Ständig mitlaufende Chronographen-Zeiger belasten das gesamte Uhrwerk unnötig und tragen zum schnelleren Verschleiß der Bauteile bei.

Die meisten „Zeitstopper“ haben noch zwei weitere Hilfszifferblätter, die für „das Zählen“ von Minuten und Stunden gedacht sind. Mit vielen Chronographen können Sie Zeitspannen von bis zu 12 Stunden messen.

Es gibt aber auch Chronographen mit nur zwei Hilfszifferblättern. Diese dienen oft als kleine Sekunde und als Minutenzähler. Meistens lassen sich mit diesen Uhren Zeiten von 30 oder 60 Minuten stoppen.

Chronographen mit nur einem Drücker sind eher selten. Der Drücker ist bei diesen Uhren häufig in der Krone untergebracht und übernimmt die drei Schritte Starten, Stoppen und Zurücksetzen.

Flyback und Rattrapante: die besonderen Chronographen

Flyback- und Rattrapante-Chronographen bieten gegenüber herkömmlichen Stoppuhren entscheidende Vorteile. Der Flyback-Mechanismus stammt ursprünglich aus der militärischen Luftfahrt. Er verkürzt den Stoppvorgang insofern, dass Sie die laufende Messung nicht erst stoppen müssen. Das heißt, Sie können die Zeiger augenblicklich mit dem zweiten Drücker auf null zurückstellen. Sobald Sie diesen wieder loslassen, beginnt eine erneute Messung. Aus drei Drückerbetätigungen werden also zwei bzw. aus vier werden zwei, wenn man den erneuten Start mitzählt.

A. Lange Söhne 1815 Chronograph
A. Lange Söhne 1815 ChronographFoto: Christopher Beccan

Der Rattrapante-Chronograph – auch Schleppzeiger- oder Doppelchronograph genannt – ist eine weitere Besonderheit. Er ermöglicht das Stoppen von Runden- oder Zwischenzeiten und ist deshalb eher auf der Rennstrecke anzutreffen. Die Bezeichnung Rattrapante stammt vom französischen Wort rattraper und bedeutet so viel wie wieder einholen. Damit ist ein zweiter Stoppsekundenzeiger gemeint, der für das Stoppen der Zwischenzeiten zuständig ist. Wenn Sie einen Rattrapante-Chronographen wie gewohnt starten, laufen die beiden übereinanderliegenden Stoppsekundenzeiger los. Meistens können Sie den zweiten Zeiger mithilfe eines dritten Drückers entkoppeln, sodass nur noch ein Zeiger weiterläuft. Wenn Sie diesen Drücker erneut betätigen, holt der gestoppte Zeiger den noch laufenden wieder ein.

Die Multifunktionsuhr

Chronographen sind also wahre Multitalente, mit denen Sie die Zeit stoppen und verschiedene Messungen durchführen können. Die Bedienung ist für gewöhnlich kinderleicht. Aufgrund ihres praktischen Nutzens und ihres funktionalen Designs gehören sie zu den beliebtesten Uhren.

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Über den Autor

Mathias Kunz

Ich arbeite seit 2015 als Redakteur für Chrono24 und beschäftige mich tagtäglich mit Uhren. Am meisten fasziniert mich dabei die feine Mechanik, die zum einen für Tradition und zum anderen für …

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